Об интервью Торнстена Хейнса

28 января, 2012dfukОбзоры2

RIM crossroad

В этот четверг между основателем информационного ресурса CrackBerry Кевином Михалюком (Kevin Michaluk) и главой RIM Торнстеном Хейнсом (Thorsten Hains) состоялся очередной короткий телефонный разговор относительно назначения последнего на пост руководителя компании и перспектив ее дальнейшего развития. Что нового поведал нам г-н Хейнс после трех дней, проведенных на посту главного исполнительного директора? Весьма любопытно узнать, особенно в свете реакции большинства аналитиков на перестановки в RIM.

Сначала, собственно, распечатка самого разговора (в оригинале, чтобы не терять смысл):

Распечатка разговора
Kevin: It was honestly so cool you calling us on Sunday night. What a way to get everybody so energized and excited. All our members, all our readers are just… Holy Smokes! They couldn’t believe it.

Thorsten: I see the same level of excitement and energy in the company now. On Monday we had our all-hands meeting. That was 14,000 people worldwide and that was the first ever global meeting RIM has held so it was a logistical masterpiece. I chatted with the folks — lots of questions, good discussions — and there came a theme out of it. I must have said somewhere at the end to inspire the people and get the message across «Let’s rock and roll this!». Now I see this everywhere as their BlackBerry theme. «Let’s rock and roll this»… I like that.

Kevin: Thorsten, it’s your 3rd day on the job, I don’t want your position anymore, but do you still want it, 3 days in?

Thorsten: Oh absolutely. [Laughs] I’m just getting into it, so come on! The energy is rising in RIM and the company is going through a good mood right now, a lot of fresh air in the hallways – I’m more positive than ever.

Kevin: Perfect. Another quick question. Have you spent any significant amount of time yourself on iOS or Android devices so you know the competition, what BlackBerry is up against and the road ahead?

Thorsten: Oh I do this on a regular basis. First I have a whole team that constantly checks all the devices that are on the market, and I pick them specifically when I get told that our device kind of doesn’t sell against this one and I do my own testing. Frankly I use my son and my daughters as well, they’re pretty decent BlackBerry testers and they’re tech fiends, so I hand some stuff to them and ask them what they think and they give me plenty of good ideas. I have to do this; you need to know where you are.

Kevin: On the topic of change, on the conference call you said, «We don’t think significant change was needed.» Obviously there is a lot of change already in progress with the migration (from BlackBerry OS) up to the BlackBerry 10 platform, but I’m seeing that the media and financial community are not in total agreement about that message. Can you clarify and explain why you don’t think you need change?

Thorsten: I think this got into a little bit of the black and white zone. I was talking about drastic or seismic changes. What I was trying to address was that there was some suggestion that RIM should be split up or should even be sold. My true belief is that RIM has the strength and the assets that we can really succeed in this market.

There is a LOT of change. There is a lot of structure change, there has been already a lot of change in terms of our software, our software platform, bringing QNX in. There is no standstill at any moment here at RIM.

What I wanted to make clear to the market is that we believe in our own strength, we are BlackBerry, we are an integrated solution, hardware, software, services, and network.

Just do yourselves a favor and look where the other OEMs are that are just handset providers. I tell you, I’ve been in that business before. It’s cut throat price and cost competition. And why would I throw the value away of differentiating myself against the others?

Kevin: I keep reading these articles that BlackBerry should build on Android, but I just don’t understand them.

Thorsten: Just take a look where the Android OEMs are. I leave this to you. Take a look at their recent announcements and what you will immediately see is there is just no room for differentiation because they are all the same.

What we choose is the harder way. I get it. Did we miss on some commitments? Yes, I admit that. That happens in high tech. This is not baking cookies. This is building high tech products. From time to time your aspirations and your development timelines hit some bumps in the road that were not foreseen. But I think going down that path is exactly right for BlackBerry and its customers.

Kevin: There have been a lot of questions this week about whether RIM will ever license out the BlackBerry platform, and your answer has been that «we’re open to discussions». Will we ever see BlackBerry Messenger on other platforms? We’ve have seen RIM put an Android app player onto the PlayBook. Would we ever see it go the other way? Maybe not full out licensing, but maybe pieces of BlackBerry services showing up on other platforms?

Thorsten: You should never rule this out; business is very very dynamic. It’s dynamic on the device side as well as on the software side. So never say no to anything. We’re constantly exploring our room to maneuver and our room to explore other businesses so I wouldn’t say categorically no to it. There is a time where this might make sense, and I have a team looking into this. I’m not saying I won’t license. People are again putting this in a black and white spot. I’m open for licensing if it makes sense. But it’s not what I was hired for; I was not hired to build a licensing company. I was hired to take BlackBerry to new heights. And that’s what I will do with my team.

Kevin: What are some of the specific changes to make sure that RIM delivers on time? Is there reorganization, what else is there?

Thorsten: There is a lot of change that has happened and that will happen. We can talk about this for probably an hour in itself, but let me give you in a nutshell. First is resource planning. What are my [staff's] skills sets, where do I have it and how many people, the names of the people, and then you assign those people to dedicated teams.

In start-ups everybody does everything. Start-up mode is great because you need speed and just need to get stuff done. That doesn’t scale, that’s the problem with it. So the way you keep start-up mode is you put small teams together, assign them dedicated tasks, make them accountable, and give them funds to fulfill their tasks rather than being distributed over 3-4 programs. That happened in the past, and that led to programs getting omitted frankly.

Secondly, there is some discipline to the process that once the product is defined, [keep it] defined and go out and build it. Our approach was that we would have this kind of idea for a product and we continuously changed the product for the better, not the worse, but we constantly disturbed the development process in turn. That kind of wears people out because they just worked on something and then we come in and say «hey you know what we want this just a little bit tweaked.» That’s what I mean with processes. It has nothing to do with lack of innovation. We will innovate. I want a whole area of people that have enough freedom and room and money to innovate. When they’re ready and say, «you know this is really cool», then we put this into product and once it’s product it doesn’t change anymore.

Kevin: Right, lock it down and get it out.

Thorsten: Yeah and we were not disciplined enough. Again, this has nothing to do with our people, they have worked day and night and are totally enthusiastic. We’ve put them really through their paces with BlackBerry 6, 7, and the same thing again with the PlayBook and BlackBerry 10. I just want to make really clear it’s not their fault, it’s just the management structure we need to put in place and it’s what we have been doing and what we’ll continue to be doing.

Kevin: Speaking on people, obviously again big platform change from BlackBerry OS to BlackBerry 10, which involves language changes at the coding level, are you finding your people are migrating from the one side to the other? Is it working as smoothly and fast as it needs to happen?

Thorsten: That’s a real good point, because actually that was one of the big changes that nobody talked about that happened and is still happening. We started with a core of QNX around the new OS and the new platforms. We pretty fast figured out that those resources aren’t sufficient enough and we have our BlackBerry resources here in Waterloo as well. So we migrated a lot of R&D development from BBOS OS as we call it internally over to the QNX OS. 

I’m really happy to see people taking it on actually, we did this prior to the Holidays, and we have now rearranged all the resources properly, all the leadership is clear, all the team’s tasks are clear, people work together, so we have achieved a different level of efficiency now in that part of the platform development. 


Теперь мой личный взгляд на все вышесказанное.

Во-первых об изменениях в компании. Что имел ввиду Торнстен Хейнс, говоря о том, что в компании произошло «много структурных изменений»? В чем они заключаются? В том, что в руководстве провели рокировку? Я не очень силен в шахматах, но по-моему, этим ходом защищают позицию короля, перемещая его в менее опасное место. Нечто подобное мы сейчас видми в RIM: г-н Хейнс выдвинут на передовую, но за его спиной по прежнему стоят тени Лазаридиса и Балсили, сохранивших свои посты в совете директоров. Сложно поверить в то, что основатели RIM потеряли влияние на компанию и своего бывшего подчиненного, который, на мой взгляд, сейчас скорее стал их спикером, чем реальным руководителем. Так что реакция экспертов и рынка вполне объяснима – все ождали появления новых фигур и свежей крови, но этого не произошло. Рыба гниет с головы, а вот как раз голову ей и не поменяли.

Дух приподнятого настроения – «Let’s rock and roll this!» – весьма похвален, но где он был раньше, когда Торнстен Хейнс  занимал пост операционного директора по продажам, программному и аппаратному обеспечению? Это те направления, на которых RIM терпит неудачи в последние два года и оба года под его началом. Если кто не знает, операционный директор это основное лицо, отвечающее за разработку и внедрение стратегических планов и организацию экономически обоснованной операционной деятельности, т.е. за то, что у RIM находится в весьма плачевном состоянии. Следуя логике, кандидатура Торнстена Хейнса на роль главы компании была самой неподходящей в данной ситуации. Или все-таки здесь речь идет о лояльности к прежнему руководству? Тогда это только подтверждает то, о чем я сказал в предыдущем абзаце.

«Множество изменений касающихся программного обеспечения, платформы и перехода к QNX» – еще одна история, которую мы слушали весь прошлый год. А не слишком ли их много? По силам ли сейчас RIM воплотить все свои революционные идеи в реальный и, самое главное, надежный продукт? Я ни в коем случае не говорю о том, что делать этого не надо. Отсутствие прогресса это то, что привело многие компании к краху. Но в хай-теке, о котором говорит г-н Хейнс, революционный путь весьма коварен по сравнению с эволюционным. Ставить на карту все, не имея тех ресурсов, которыми обладают те же Apple или Microsoft – весьма рискованный шаг. Разработка новой платформы ведется уже почти год и, если верить анонсам RIM, раньше конца этого года мы ее не увидим. После этого наступит длительный период тестов, наладки и латания дыр. На какие средства компания собирается все это делать и вообще существовать все это время? Прежнее руководство говорило о линейке BlackBerry 7 но, бросив все основные силы на BlackBerry 10, BlackBerry 7 была фактически полностью забыта или, по крайней мере, отодвинута на второй план. Вялые релизы обновленной платформы, причем весьма сырой, умирающие без видимой причины телефоны и отсутствие BlackBerry Development Tools для OS7 делают из новых смартфонов дорогие звонилки. В то время когда в распоряжении владельцев 800-долларовых Bold Touch (да и других смартфонов из новой линейки) ограниченное количество приложений и от силы 5 (пять)!!! тем, продолжают штамповаться новые OS7 модели. В результате у RIM в активе, а точнее наверное в пассиве, аж две новые платформы, но ни одна из них не доведена до ума. В добавок к этому OS 2.0 для PlayBook. Когда она появится, до сих пор никто толком не знает, но вчера уже был анонсирован PlayBook 3G. Распыляя силы и средства, компания уже второй год не может довести ни одно дело до конца, так чтобы ничего не пришлось доделывать-переделывать. Если в RIM считают такую стратегию правильной и хотят продолжать заниматься полуфабрикатами, не лучше ли сменить профиль деятельности?

Теперь о «команде, которая постоянно проверяет все устройства на рынке» и собственных детях, которые «дают массу полезных идей». Если это действительно так, то эта команда, скорее всего, рапортует о достижениях компании своему руководству, дабы не волновать последнее. В прошлом году такая же команда докладывала об «отдельных случаях неисправности» новых Bold Touch в то время, когда интернет-форумы были переполнены сообщениями их владельцев о своих внезапно умерших устройствах. Что до детей, то не лучше ли поискать других, более профессиональных тестеров и советчиков? Безусловно, озвученное г-ном Хейнсом стремление завоевать расположение рядовых покупателей похвально. Но почему, рассказывая о своих планах, он ни разу не упомянул о корпоративных клиентах, благодаря которым RIM до сих пор еще держится на плаву? Или здесь та же история, как и с OS7? Забыты? Не секрет, что в Европе и Америке BlackBerry является основным бизнес-смартфоном благодаря исключительно удачному почтовому клиенту и БЕС. Что нового будет предложено корпоративщикам? Мы не знаем. RIM сейчас не до них – RIM решили покорить обычных пользователей. Кстати чем? Уже всем очевидно, что сегодня одним из основных факторов, определяющих то, на каком телефоне покупатель остановит свой выбор, является цена. Android стремительно настигает Apple именно потому, что все меньше людей хотят переплачивать за те же, в принципе, возможности, но снабженные топовым брэндом. Сам г-н Хейнс говорит о «жесткой ценовой конкуренции», но что RIM здесь может предложить, если цена никогда не была их коньком? BlackBerry никогда не относились к категории «общедоступных» смартфонов, а новая серия на платформе BlackBerry 10 тем более не обещает быть дешевой. Будет ли востребован супер-смартфон по супер-цене? Не факт. Не пора ли уже перейти от советов Хейнсов младших к советам профессиональных, желательно сторонних, маркетологов?

Лицензирование BlackBerry 10. Наверное здесь вряд ли что-то можно добавить. Даже если когда BlackBerry 10 появится и пройдет все тесты, главным из которых будет тест пользователей, найти покупателя на нее будет очень непросто. Придложит ли RIM бесплатную лицензию, как это делает Android? Думаю, такой вариант исключен. Значит BlackBerry 10 должна обладать чем-то таким из ряда вон выходящим, чего нет и в ближайшее время не появится у конкурентов, прежде всего у тех же Android. Последним новшеством, вокруг которого скорее всего будут развиваться основные события на рынке смартфонов в ближайшее время (когда речь идет о привлечении рядового пользователя), является мобильное TV. К сожалению здесь RIM замечен не был. Тогда что? Об этом никто не знает. То же самое касается и лицензирования ВВМ. Этот эксперимент уже проводился с Palm, Nokia и Motorola, когда-то интегрировавших в свои смартфоны BlackBerry Connect, но в последствии от него отказавшихся по причине конкуренции со своими собственными продуктами. Что изменилось за это время? Ничего. Резве что появились вполе приличные кроссплатформенные мессенджеры, наличие которых делают эту задачу еще более невыполнимой. Не надо забывать о том, что RIM обратились к приложениям Android не от хорошей жизни, а по причине недостатка и несовершенства своих собственных приложений. Что заставит других производителей обратить внимание на софт RIM? Подождем выхода BlackBerry 10. Пока радует единственное: г-н Хейнс не ставит лицензирование самоцелью.

В вопросах о своевременном выпуске продукции и дисциплине с г-ном Хейнсом не поспоришь. Думаю, что команда разработчиков действительно работает не покладя рук и вряд ли их можно винить в постоянно возникающих задержах. Даже сам г-н Хейнс говорит здесь об ошибках руководства. Но что будет сделано в этом плане? Возможно, скоро мы услышим о смене менеджеров среднего звена. Но поможет ли это? Я так не думаю. По крайней мере до тех пор пока стратегия высшего руководства будет оставаться прежней: заниматься всем и сразу, не закончив одно дело, хвататься за другое.

В конце интервью г-н Хейнс очень эмоционально обратился ко всем пользователям BlackBerry с просьбой установить «обратную связь и помочь [RIM] стать лучше». Наверное он не знает о существовании форумов на основном сайте RIM и на сайте BlackBerry Beta Zone, где со стороны команды самих RIM мы наблюдаем полный игнор. «Мы здесь не отвечаем на ваши вопросы и ничего не комментируем», – такую фразу я неоднократно встречал, просматривая эти форумы в поисках решения некоторых проблем. Не кажется ли вам, что пользователи BlackBerry – вот кто действительно нуждается в обратной связи?

И в заключении о самом больном для г-на Хейнса (и не только) вопросе. Продажа компании. Здесь не могу не разделить его точку зрения – действительно приятно видеть RIM как «интегрированное решение: аппаратное и программное обеспечение, сервисы и сеть». Но содержать и управлять такой структурой это огромный труд. И если сейчас RIM не найдут в себе смелости внести серьезные коррективы в свою стратегию и, наконец-то, создать что-нибудь действительно законченное и надежное, то через год-полтора еще один брэнд уйдет в небытие. А ведь так этого не хотелось бы…

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звёзд (оценок: 5, в среднем: 5,00 из 5)
Loading ... Loading ...

Понравился пост? Поделитесь:

, ,

Возможно, вас заинтересует:

2 комментария

  1. pombl42 февраля, 2012 в 11:44Ответить

    Тяжело придётся RIM, как бы не ждала их судьба palm? Что-то ничего внятного новый директор не сказал. Думаю, в РФ точно ВВ ловить нечего. По крайней мере, при таких официальных ценах и таком официальном сервисе.

  2. Azat6 февраля, 2012 в 20:24Ответить

    насчет того что он ничего внятного не скзаал, я полностью разделяю Ваше мнение! а вот насчет рынка в России: у нас есть большой потенциал среди бизнесов, так как ББ в первую очередь на бизнес покупателей, коих у нас очень много, следивательно, возможности есть, но не с нашими операторами, вот это уже другой разговор…

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *